Métodos de obtención de aceites esenciales

   La destilación es el método más usado de obtención de aceites esenciales, pero hay varios:

     - Destilación al vapor: Es el más frecuente. Se coloca el material vegetal sobre una rejilla por la que se hace pasar vapor de agua a 110ºC. Así, las plantas liberan una esencia en forma de vapor que pasa por un serpentín de refrigeración y se transforma en estado líquido; la esencia del vapor (que es el aceite esencial) suele ser más ligera que el agua, flotando y separándose fácilmente. También suele emplearse el sistema de hidrodifusión, que consiste en aplicar presión con un aspirador durante la destilación del vapor, con esto se consigue aligerar el proceso.

    - Filtración: Método algo más reciente.  Sistema que no suele utilizarse mucho. Es parecido a la destilación , pero aquí el vapor se produce sobre el material vegetal para hacer que descienda y se filtre a través de éste. Después el vapor pasa por un tubo que atraviesa varios depósitos de temperaturas cada vez más frías, favoreciéndo su condensación. El producto que se obtiene es parecido al de la destilación. Ventaja de este sistema: obtención, en menos tiempo, de extractos de materiales duros y compactos, como por ejemplo la madera.

    - Enfleurage: Vocablo francés. Método con el que se obtiene la esencia de jazmín de gran calidad, puesto que esta planta tiene unas delicadas flores que se degradan y pierden frangancia si se utiliza el método de destilación. Este método consiste en esparcir los pétalos del jazmín sobre una grasa purificada que absorbe su esencia. Cada vez que los pétalos de jazmín pierden su color blanco original, se reemplazan por otros frescos. Este proceso se repite tantas veces como sea necesario hasta que la grasa alcance su nivel de saturación, esto ocurre al cabo de varias semanas. Cuando se han eliminado todos los pétalos utilizados, la grasa se disuelve en alcohol y se agita durante 24 horas para aislar el aceite esencial. A estos aceites se denominan pomadas.

    - Maceración: Si en casa se dispone de grandes cantidades de hierbas y plantas se puede realizar este tipo de extracciones de forma  casera. El método consiste en llenar una tercera parte de un frasco de cristal limpio y esterilizado con flores o hierbas; el resto hay que completarlo con aceite denominado portador que ha de ser de buena calidad, ejemplo: almendra, pepitas de uva, etc. (el de almendras es el más común). Para que el aire no lo oxide y se eche a perder se cierra herméticamente el frasco y se guarda en un sitio oscuro y cálido durante el tiempo suficiente  ( 21 días aprox.) para que la fragancia y otras propiedades de lo conservado pasen al aceite. Las flores o hierbas en conservación deben renovarse cuando adquiera una coloración oscura o  marrón. Para mayor concentración se puede repetir el proceso varias veces (colar las flores o hierbas y echar la misma cantidad de éstas  frescas en el líquido resultante del macerado anterior). Finalmente se filtra, y es en ese momento, cuando el extracto estará listo para usarse. Para que la esencia dure mucho tiempo han de seguirse los pasos recomendados anteriormente:  frasco bien cerrado y en un lugar oscuro.   

    - Extracción: Método usado para obtener esencias de mayor concentración. En unos recipientes herméticos se introducen unas bandejas perforadas sobre las que se colocan las flores. Uno de los extremos se conecta a un depósito disolvente y el otro, a un alambique. Se hace fluir el disolvente lentamente sobre las flores para que vaya emanando la esencia, ésta goteará sobre el alambique; el disolvente arrastra una sustancia semisólida que contiene las ceras naturales de las plantas y los aromas. Para eliminar la cera se agita la sustancia en alcohol y el resultado es un extracto de muy alta calidad.

    - Expresión: Método que mediante presión,  consigue aceites esenciales de las pieles de los frutos. Previamente se quita la pulpa y se monda el fruto manualmente (con mucho cuidado). Después se exprime la corteza y se deja reposar el zumo o jugo obtenido para que sedimente, el aceite queda flotando en la superficie del líquido y así puede ser separado del resto con más facilidad.

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3 comentarios (+¿añadir los tuyos?)

  1. Aceites esenciales
    jul 14, 2013 @ 04:52:59

    Las propiedades de los aceites esenciales son increíbles. Desde invigorizar el cuerpo y quitar dolencias, hasta relajarlo y combatir el insomnio. Yo he usado mucho el aceite esencial de lavanda y melisa para combatir precisamente el stress y el insomnio.

    Responder

    • Mariet
      jul 19, 2013 @ 18:09:00

      ¡Bienvenida, Aceites esenciales!

      Gracias por compartir tus conocimientos con tod@s. Estoy totalmente de acuerdo contigo.
      Trabajo mucho con los aceites esenciales, y es un mundo mágico, sutil, en definitiva, maravilloso.
      Uno de mis aceites esenciales preferidos (si no el que más) es, precisamente, uno de los que mencionas: la maravillosa lavanda. Yo también la uso en casos de stress e insomnio. Te diré que en éste último caso si lo aplicas en la planta de los pies obra milagros. Se ponen dos gotitas en la mano para cada planta de los pies y se masajea junto con los dedos. A los pocos minutos se va sintiendo una profunda relajación hasta que te quedas dormid@.

      Un saludo, y hasta pronto…

      Responder

  2. Trackback: Formas de obtener aceites esenciales de plantas medicinales | ECOagricultor

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